On the Road with the Grape Guy

Chianti Classico Tasting 2022

10 Jun 2022

(March 2022) … Below we get into the nitty-gritty of the Chianti Classico Anteprima tasting held in March of 2022 (one month later than usual). I give my scores for a variety of wines tried, but also I provide some interesting notes and random thoughts from the press releases given to us (these have been edited for conciseness) …

This year, with slower service (as the event was testing a new app-based request system) and other Co-Vid protocols, I tasted some 247 wines (down a little from previous years) … though I tasted most of the Riservas and all the Gran Seleziones:

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Grape breakdown for Tuscany; Sangiovese continues to be “King” - Sangiovese is among the top vines, occupying over 60% of cultivated areas (36,000 hectares), Merlot is next (4834 hectares), Cabernet Sauvignon (3766 hectares), then we get into the indigenous varieties: Trebbiano Toscano (2344 hec), Canaiolo (1160 hec) and Vernaccia di San Gimignano (810 hex).

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Glass and a ChairChianti Classico is about to get complicated, but for good reason, they are sub-dividing into new Geographical Units (aka: UGA). The additional Geographical Units initiative represents an important landmark on the path to a greater appreciation of the unique characteristics of Chianti Classico. The designation will be shown on the wine labels, but limited to the Chianti Classico Gran Selezione wines in the first phase.

11 areas within the Chianti Classico production zone have been identified and demarcated. Each one is distinguished by a combination of unique natural attributes (soil composition, microclimate, position of the vines, etc.) and human factors (cultural background, local traditions, community ethos). The subdivisions are as follows: San Casciano, Greve, Lamole, Montefioralle, Panzano, Radda, Gaiole, Castelnuovo Berardenga, Vagliagli, Castellina, San Donato in Poggio.

Its key aims:
1) reinforcing communication around the correlation between wine and place of origin
2) improving quality levels based on identity and provenance
3) facilitating better consumer understanding of grape sources and stimulating demand by diversifying the offering.
Seeing the names of the Geographical Units printed on the label will both attract and satisfy the curiosity of the consumer, especially those who want to deepen their understanding of the relationship between Chianti Classico wines and their place of origin.

-    edited from remarks made by
Giovanni Manetti, President of the Consorzio

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The USA continues to be the top market for Chianti Classico, accounting for one in 3 bottles (33% of total sales), they have held this position for more than 15 years. In a stable second place is the domestic market accounting for 20% of total Chianti Classico sales. “Canada has become a rewarding market in recent years and is now in third place with 10% of sales.”

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And now… The Wines
(broken down by score and in alphabetical order)

THREE AND A HALF STARS
(with selected notes)

Bibbiano 2019 Chianti Classico DOCG RiservaChianti Wines
Bindi Sergardi 2017 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Mocenni 89
Bindi Sergardi 2018 Chianti Classico DOCG Riserva - Calidonia
Brancaia 2020 Chianti Classico DOCG
very cherry-strawberry, with sweet mid-palate
Capraia 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Effe 55    
Carpineto 2016 Chianti Classico DOCG Gran Selezione     
Carpineto 2018 Chianti Classico DOCG Riserva         
Carus Vini 2015 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Gaudio        
Casa Emma 2018 Chianti Classico DOCG Riserva - Vignalparco    
Casa Sola 2017 Chianti Classico DOCG Riserva         
Castelinuzza e Piuca 2016 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Vigna Piuca
Castellare di Castellina 2019 Chianti Classico DOCG Riserva - Castellare
Castelli del Grevepesa 2016 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Clemente VII    
Castelllo di Meleto 2019 Chianti Classico DOCG Riserva
Castello di Bossi 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Berardo    
Castello di Fonterutoli 2019 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Castello Fonterutoli    
a little lean on the front, but still with nice ripe fruit and the back palate has good zip and zing
Castello di Gabbiano 2018 Chianti Classico DOCG Riserva     
Castello di Gabbiano 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Bellezza    
Castello di Querceto 2019 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - La Corte    
Castello di Volpaia 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Coltassala
Castello La Leccia 2018 Chianti Classico DOCG Riserva         
Castello Le Leccia 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Bruciagna    
Cecchi 2017 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Valore di Famiglia        
Fattoria di Valiano 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - San Lazzaro    
Il Molino di Grace 2019 Chianti Classico DOCG Riserva         
Il Poggiolino 2016 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Le Balze        
Istine 2018 Chianti Classico DOCG Riserva - Levigne        
La Querce Seconda 2015 Chianti Classico DOCG Gran Selezione         
La Sala del Torriano 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Il Torriana    
Lamole di Lamole 2018 Chianti Classico DOCG Riserva - Lareale    
Le Cinciole 2016 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Aluigi    
Le Filigare 2019 Chianti Classico DOCG Riserva - Maria Vittoria    
Le Miccine 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione         
Lornano 2016 Chianti Classico DOCG Gran Selezione         
Maurizio Alongi 2019 Chianti Classico DOCG Riserva - Vigna Barbischio    
Monte Bernardi 2018 Chianti Classico DOCG Riserva - Sa'etta    
jammy but has a fun side
Nittardi 2019 Chianti Classico DOCG - La Doghessa    
Pieve di Campoli 2016 Chianti Classico DOCG Riserva - Cortine    
Podere Capaccia 2018 Chianti Classico DOCG Riserva         
Poggio al Sole 2019 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Casasilia        
Poggio Borgoni 2016 Chianti Classico DOCG Riserva - Borromeo    
Pomona 2019 Chianti Classico DOCG         
Pratale 2015 Chianti Classico DOCG Riserva - Villa Montignana    
Principe Corsini / Villa Le Corti 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Don Tommaso    
Querciabella 2018 Chianti Classico DOCG Riserva         
Renzo Marinai 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione         
Ricasoli 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Castello di Brolio    
Rocca di Castagnoli 2017 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Stielle        
Rocca di Castagnoli 2018 Chianti Classico DOCG Riserva - Poggio a Frati        
Rocca di Montegrossi 2016 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Vigneto San Marcellino        
San Felice 2019 Chianti Classico DOCG Riserva - Il Grigio        
Solatione 2016 Chianti Classico DOCG Riserva         
Tenuta di Lilliano 2018 Chianti Classico DOCG Riserva - Lilliano        
Tenuta di Nozzole 2016 Chianti Classico DOCG Gran Selezione
Tolaini 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Vigna Montbello Sette    
Vallepicciola 2018 Chianti Classico DOCG Riserva         
Vallepicciola 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Lapina        
Villa Montepaldi 2016 Chianti Classico DOCG Riserva - Tagliafune        
Villa Montepaldi 2016 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Villamontepaldi        
           

THREE AND A HALF PLUS STARS
(with selected notes)

Banfi 2017 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Fonte alla Selva    
Banfi 2018 Chianti Classico DOCG Riserva     
bracing acidity with good red fruit backing
Belvedere Campoi / Conte Guicciardini 2015 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Il Tabernacolo        
Bibbiano 2019 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Vigna del Capannino    
a little bite from the tannins, good acidity, with hints of dark fruit and spice
Borgo Salcetino 2018 Chianti Classico DOCG Riserva - Lucarello        
Buondonno 2019 Chianti Classico DOCG Riserva         
Capannelle 2018 Chianti Classico DOCG Riserva         
Castagnoli 2019 Chianti Classico DOCG Riserva - Terrazze        
Castello di Albola 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - San Lorenzo    
Castello di Fonterutoli 2019 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Badiola    
nice acidity and freshness with a lean mid-palate and smoky components
Castello di Querceto 2020 Chianti Classico DOCG         
Castello Valpaia 2019 Chianti Classico DOCG Riserva         
Colle Bereto 2018 Chianti Classico DOCG Riserva         
Colle Bereto 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione         
Conti Capponi / Villa Calcinaia 2017 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Vigna Bastignano    
great acid push through to the end – all with real lively red fruit
Conti Capponi / Villa Calcinaia 2018 Chianti Classico DOCG Riserva         
Fattoria di Valiano 2018 Chianti Classico DOCG Riserva - Poggio Teo        
Felsina 2020 Chianti Classico DOCG - Berardenga        
Fontodi 2019 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Vigna del Sorbo    
refreshing cranberry raspberry and vanilla-cedar, plus good spice and acidity
Frescobaldi 2017 Chianti Classico DOCG Riserva - Tenuta Perano        
Il Molino di Grace 2019 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Il Margone    
dark fruit and black cherry, blackberry, herbal and a nice richness
Isole e Olena 2019 Chianti Classico DOCG         
Lanciola 2016 Chianti Classico DOCG Riserva - Le Masse di Greve        
Le Fonti / Panzano 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione         
Le Miccine 2019 Chianti Classico DOCG Riserva         
Nittardi 2018 Chianti Classico DOCG Riserva         
Pomona 2018 Chianti Classico DOCG Riserva     
nice layered fruit and good acidity
Recine 2019 Chianti Classico DOCG Gran Selezione     
Rocca delle Macie 2019 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Tenuta di Fizzano    
San Felice 2017 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Il Grigio        
Setiolo 2016 Chianti Classico DOCG Riserva         
Tenuta Carobbio 2016 Chianti Classico DOCG Riserva
there's a creamy sort of richness to this wine that is backed up by the acidity
Terra di Seta 2019 Chianti Classico DOCG Riserva     
some smoky and leathery notes with nice herbal and a mix of red and black fruits
Terreno 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Sillano        
Villa a Sesta 2018 Chianti Classico DOCG Riserva         
Villa a Sesta 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Sorleone    
    

FOUR STARS
(with selected notes)

Antinori 2019 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Badia a Passignano
fresh, lively, red fruit dominant, really good acidity - long finish
Belvedere Campoli / Conte Guicciardini 2016 Chianti Classico DOCG Riserva
smoky, mocha, black cherry, hint of vanilla, nicely spiced finish
Borgo Scopeto 2018 Chianti Classico DOCG Riserva - Vigna Misciano
great red fruit nose and the acidity helps carry that to the palate and beyond
Conti Capponi / Villa Calcinaia 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Vigna La Fornace
rich black and red fruiit, nice seam of acidity, quite palateable, licorice and smoke on the finish
Dievole 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Vigna di Sessina
clean and well-fruited with acidity and spice to spare, lots of dark fruit: cassis, blackberry seasoned with balsamic
Fontodi 2019 Chianti Classico DOCG - Filetta di Lamole
solidly red-fruited with nice red licorice, cherry, strawberry and even some spiced plum
Frescobaldi 2019 Chianti Classico DOCG - Tenuta Perano
nice ripe red fruit, easy drinking but with a lovely seam of acidity to bring it all together
Ricasoli 2019 Chianti Classico DOCG Riserva - Brolio
pretty floral note with good acidity and a spark of red currants and cherries
Riecine 2019 Chianti Classico DOCG Riserva
fresh and a lively display of cherry and currants with strawberry and rhubarb backing - delicate herbal and spice notes to the finish with pleasant acidity


FOUR PLUS STARS
(with selected notes)

Casa Emma 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione     
juicy red fruit, licorice, strawberry, cherry, good acidity and spice with a hint of balsamic
Castello di Fonterutoli 2019 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Vicoregio 36    
red fruit starts this one off, strawberry, raspberry and even a touch of cherry, good acidity, spice and smoke
Castello di Radda 2016 Chianti Classico DOCG Riserva     
blood orange, ripe red cherry, juicy, with nice acid punch
Gagliole 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Gallule    
acid punches above its weight, while the fruit lays back and enjoys the ride - nice freshness here backed by a delicious juiciness, long finish
Querceto di Castellina 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Sei    
high altitude fruit makes this a real winner with a delightful hit of acidty that keeps things fresh and lively, full of sour cherry and cranberry with a light touch of cherry cough drop, firm tannins, the wine is very approachable now, but has good aging potential


FOUR AND A HALF STARS
(with selected notes)

Felsina 2018 Chianti Classico DOCG Gran Selezione - Colonia    
good acidity, bright and refreshing, good red fruit, hint of mocha, bright acidity, and sour cherry

 

 

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